Awas! Dulu ‘Sup Beracun’ Membuat Hewan-hewan Mati

  • Whatsapp


BERITASATU, Connecticut: Peristiwa kepunahan massal akhir masa Permian, kira-kira 252 juta tahun yang lalu—peristiwa terburuk dalam sejarah bumi—telah dikaitkan dengan emisi gas rumah kaca yang sangat besar dari gunung berapi, peningkatan suhu yang besar, dan hilangnya hampir setiap spesies di lautan dan di tanah.

Sekarang, tampaknya bahkan danau dan sungai pun bukanlah tempat yang aman. Sebuah studi baru-baru ini yang diterbitkan tim peneliti internasional termasuk Profesor dan Kepala Departemen Geosains Tracy Frank dan Profesor Chris Fielding dari University of Connecticut (UConn), telah mengidentifikasi penyebab baru kepunahan selama peristiwa pemanasan ekstrem tersebut: tumbuhnya mikroba beracun.

Dalam ekosistem yang sehat, ganggang mikroskopis dan cyanobacteria menyediakan oksigen bagi hewan air sebagai produk limbah dari fotosintesis mereka. Tetapi ketika jumlahnya di luar kendali, mikroba ini justru menghabiskan oksigen bebas, dan bahkan melepaskan racun ke dalam air. Dengan mempelajari fosil, sedimen, dan catatan kimia batuan di dekat Sydney, Australia, para peneliti menemukan bahwa beberapa peristiwa pertumbuhan ini telah terjadi segera setelah gemuruh vulkanik pertama dari kepunahan massal akhir Permian. Setelah hewan pemakan rantai bawah, atau “detritivora”, dibunuh, tidak ada yang tersisa untuk mengendalikan mikroba. Sistem air tawar kemudian dipenuhi ganggang dan bakteri, menunda pemulihan hewan selama mungkin jutaan tahun.

Frank dan Fielding mempelajari sedimen, dan Frank menjelaskan kontribusi mereka pada pekerjaan ini, yang dilakukan saat keduanya berada di Universitas Nebraska–Lincoln, yakni mengumpulkan detail tentang kondisi lingkungan, dan sup beracun yang dihasilkan, dari lapisan endapan.

“Kami mencoba memahami kondisi tempat tanaman ini hidup, misalnya endapan danau versus endapan sungai,” kata Frank. “Lalu apa yang bisa kita tentukan detail tentang salinitas dan suhu air, detail itu berasal dari geokimia.”

Tiga bahan utama untuk sup beracun adalah emisi gas rumah kaca yang dipercepat, suhu tinggi, dan melimpahnya nutrisi. Letusan gunung berapi memberikan dua yang pertama, sementara penggundulan hutan yang tiba-tiba menyebabkan yang ketiga. 

Ketika pohon-pohon musnah, tanah mengalir ke sungai dan danau, menyediakan semua nutrisi yang dibutuhkan mikroba. Ketika para peneliti membandingkan catatan fosil dari kepunahan massal terkait pemanasan yang berbeda, tim menemukan catatan fosil yang sangat mirip. Ini berimplikasi pada pertumbuhan mikroba yang mematikan sebagai pengacau berulang pada kepunahan air tawar selama peristiwa pemanasan ekstrem.

Saat ini, manusia kembali mengikuti resep ini, dan pertumbuhan mikroba air tawar telah meningkat, menggambarkan betapa pentingnya geosains dalam memahami masa lalu dengan cara yang menawarkan konteks penting untuk memahami perubahan iklim kontemporer.

“Kami melihat semakin banyak ganggang beracun yang tumbuh di danau dan di lingkungan laut dangkal yang terkait dengan peningkatan suhu dan perubahan komunitas tumbuhan yang mengarah pada peningkatan kontribusi nutrisi ke lingkungan air tawar,” kata Frank. “Jadi, banyak kesamaan dengan hari ini. Vulkanisme adalah sumber CO2 di masa lalu tetapi kita tahu bahwa laju input CO2 yang terlihat saat itu mirip dengan laju peningkatan CO2 yang kita lihat hari ini karena efek antropogenik,” katanyan lagi, seperti dikutip dari situs UConn Today, Sabtu (18/9/2021).

“Kita bisa merasakan seberapa banyak iklim telah berubah di masa lalu, apa yang ekstrem, seberapa cepat itu bisa berubah, apa penyebab perubahan iklim dan itu memberi kita latar belakang yang bagus untuk memahami apa yang terjadi hari ini.”

Menurut laporan tahun ini oleh Panel Antarpemerintah tentang Perubahan Iklim (IPCC), pengaruh manusia terhadap perubahan iklim adalah “tak terbantahkan”, menciptakan kondisi yang mendukung penyebaran mikroba yang menyukai kehangatan ini. Dikombinasikan dengan masuknya nutrisi dari polusi air, sebagian besar dari pertanian dan penggundulan hutan, ini telah menyebabkan peningkatan tajam dalam tumbuhan beracun. Hasilnya: kematian ikan massal, efek kesehatan manusia dan ternak yang parah, dan biaya tahunan yang dapat diukur dalam miliaran dolar.

“Permian akhir adalah salah satu tempat terbaik untuk mencari kesejajaran dengan apa yang terjadi sekarang,” kata Fielding.

“Paralel besar lainnya adalah bahwa peningkatan suhu pada akhir Permian bertepatan dengan peningkatan besar-besaran dalam kebakaran hutan. Salah satu hal yang menghancurkan seluruh ekosistem adalah kebakaran, dan kita melihatnya sekarang di tempat-tempat seperti California. Orang bertanya-tanya apa konsekuensi jangka panjang dari peristiwa seperti itu karena semakin meluas.”

Ini adalah gejala yang jelas dari ekosistem yang tidak seimbang, dan penelitian ini menunjukkan bahwa dampak peristiwa pertumbuhan ini dapat bergema untuk waktu yang sangat lama. Namun, tidak seperti spesies yang mengalami kepunahan massal di masa lalu, kita memiliki kesempatan untuk mencegah penyebaran racun ini dengan menjaga saluran air kita tetap bersih dan membatasi emisi gas rumah kaca kita.

“Hal yang menakutkan adalah kita terbiasa berpikir dalam rentang waktu tahunan, mungkin puluhan tahun, jika kita benar-benar berani. Peristiwa kepunahan massal Permian akhir membutuhkan empat juta tahun untuk pulih. Itu serius,” kata Fielding.

Pos terkait

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *